Jaki czytnik kodów wybrać do pracy w trudnych warunkach przemysłowych.

Czytniki i skanery kodów kreskowych są nieodłącznymi urządzeniami wykorzystywanymi w handlu detalicznym i nie tylko. Ich zakres użytkowania poszerza się z biegiem czasu o kolejne branże. Na dzień dzisiejszy ze skanerami skanującymi etykiety spotykamy się nie tylko w różnego rodzaju sklepach i supermarketach, są również obecne w bibliotekach, biurach, urzędach, a nawet w służbie zdrowia czy na produkcji.

Wyobraźmy sobie sytuację, w której działamy w branży produkcyjnej i potrzebujemy czytnik kodów kreskowych, który sprosta ciężkim warunkom przemysłowym.  Wybierając urządzenie skanujące do tak specyficznych warunków środowiskowych, jakie panują na halach produkcyjnych, musimy skupić się na konkretnych parametrach cechujących skaner.
Czytaj dalej Jaki czytnik kodów wybrać do pracy w trudnych warunkach przemysłowych.

Czytnik idealny do apteki

Czytniki i skanery przeznaczone do odczytu kodów kreskowych stały się na przestrzeni ostatnich lat bardzo popularne i wykorzystywane w wielu branżach. Użytkowane są już nie tylko we wszelkiego rodzaju sklepach, hurtowniach czy magazynach, na dzień dzisiejszy korzystają z nich również centra wysyłkowo-logistyczne, zakłady przemysłowe, warsztaty samochodowe, salony motoryzacyjne, a nawet punkty apteczne.

W miejscu, gdzie prowadzona jest sprzedaż leków oraz wszelkiego rodzaju suplementów diety, jakim jest apteka, skaner kodów kreskowych jest niezbędny do pracy. Etykiety z kodem znajdujące się na opakowaniach wyrobów medycznych, mają postać kodu dwuwymiarowego typu DataMatrix. Taki kod zawiera w sobie takie informacje jak kod produktu, numer seryjny, numer partii oraz datę ważności. Dlatego też wybierając czytnik do tak specyficznego miejsca jak punkt apteczny, należy zaopatrzyć się w skaner, który przede wszystkim skanuje kody 2D. Należy mieć również na uwadze, że etykiety leków mogą być często zafoliowane lub umieszczone na zaokrąglonej powierzchni, np. wszelkiego rodzaju buteleczkach. Wybrany przez nas czytnik powinien bezproblemowo radzić sobie ze skanowaniem kodów znajdujących się na powierzchniach, które nie są płaskie.

Poniżej przedstawiamy czytniki ze sklepu internetowego HDWR, które idealnie nadają się do użytkowania w aptece:

Jest to przewodowy czytnik z podstawką w zestawie, pozwalający na automatyczne skanowanie kodów. Oferuje bezproblemowy odczyt kodów 1D oraz 2D, zarówno w formie papierowej, jak i wyświetlanych na ekranach LCD.

Elegancki czytnik bezprzewodowy, charakteryzujący się sprawnym i szybkim odczytem kodów 1D i 2D, zarówno papierowych, jak i wyświetlanych na ekranach LCD. Dodatkowo, posiada wyświetlacz na górze obudowy, informujący o poziomie naładowania baterii oraz sposobie połączenia bezprzewodowego. Dużą zaletą jest wbudowana pamięć pozwalająca na zapis dużej ilości odczytanych kodów. Bezprzewodowe działanie gwarantuje komunikacja radiowa oraz wbudowany moduł Bluetooth.

Przewodowy czytnik z podstawką w zestawie. Oferuje automatyczny odczyt kodów 1D i 2D, zarówno drukowanych, jak i wyświetlanych na ekranach LCD.

 

 

Oznaczenia cyfr w kodzie kreskowym EAN/GTIN

Aktualnie niemal wszystkie produkty dostępne w sklepie posiadają własny, unikalny kod. Najczęściej spotykanym z nich jest kod typu EAN, zazwyczaj o długości od ośmiu do trzynastu liczb. Dla wielu jest to tylko ciąg przypadkowych liczb, ale w rzeczywistości każda poszczególna liczba ma określone znaczenie.

Kody typu EAN zostały wprowadzone w 1977 roku przez organizację European Article Numbering (EAN). Powstały one na wzór wprowadzonych wcześniej kodów UPC stosowanych w Stanach Zjednoczonych i Kanadzie. W roku 2005 międzynarodowa organizacja GS1 zastosowała ujednolicenie tych dwóch kodów pod skrótem GTIN rozwijanym jako Globalny Numer Jednostki Handlowej (ang. Global Trade Item Number).

Kod ma stałą długość a wyróżnia się kolejno cztery kody EAN:

  • EAN-13
  • EAN-8
  • EAN-128
  • EAN-14

Każdy z kodów oprócz ciągu liczby danych posiada również liczbę kontrolną, która znajduje się na ostatnim miejscu.

Aby lepiej przybliżyć to zagadnienie, posłużę się przykładowym kodem EAN-13, który jest bez wątpienia najpopularniejszym kodem na produktach codziennego użytku. Kod liczbowy EAN-13 składa się z czterech obszarów:

  1. Kod kraju
  2. Kod producenta
  3. Kod produktu
  4. Cyfra kontrolna

Pierwsze trzy cyfry oznaczają kod kraju określany też jako prefiks GS1. Numer ten stanowi identyfikator krajowy organizacji GS1, w której towar został zarejestrowany. Należy więc tutaj obalić błędne przekonania, iż ten numer oznacza kraj pochodzenia produktu.

Kolejne dziewięć numerów przypisane są dla kodu producenta oraz kodu produktu. Kod producenta jest zawsze stałą wartością i nadawany jest przez organizację GS1. Razem z prefiksem GS1 tworzą one prefiks firmy GS1. Znakami, które ulegają zmianie w obrębie producenta to kod poszczególnego produktu. Nadawany jest on przy rejestrowaniu nowego produktu przez producenta. Kod producenta może posiadać od jednego do dziewięciu znaków. Jest to zależne od ilości produktów, które dane przedsiębiorstwo chciałoby zarejestrować. Przykładowo – firma posiadająca bardzo szeroki asortyment może mieć krótki kod producenta, składający się np. z 3 cyfr, natomiast pozostałe 6 cyfr pozwolą na zarejestrowanie miliona produktów. Z kolei mniejsze przedsiębiorstwa mogą uzyskać kod producenta posiadający 7 znaków, a dwa pozostałe zostaną wykorzystane na zarejestrowanie 100 produktów. Pozwala to na bardziej efektywne wykorzystanie kombinacji kodów EAN13, a przedsiębiorstwo, które wykorzystało już swój limit rejestrowanych produktów, może ubiegać się w organizacji GS1 o nadanie nowego kodu producenta i tym samym uzyskanie nowej puli dostępnych kodów.

Ostatnim ze znaków jest cyfra kontrolna. Jest ona generowana automatycznie na podstawie wpisanego wcześniej ciągu znaków. Do jej obliczenia wykorzystuje się algorytm modulo 10, którego wzór wygląda następująco:

Na podstawie tego wzoru w łatwy sposób w łatwy sposób można obliczyć sumę kontrolną. Wypisujemy po kolei wszystkie cyfry bez sumy kontrolnej i każdą cyfrę na nieparzystej pozycji (pierwszą, trzecią, piątą, itd.) mnożymy razy 3.

Poniżej przedstawiono objaśnienie. W tym przypadku należy pamiętać o tym, aby zacząć obliczenia od końca kodu EAN.

Po rozpisaniu która cyfra ma być mnożona, należy zsumować uzyskane liczby. W przykładowym kodzie będzie to wyglądało tak:

5 + 3*9 + 0 + 3*5 + 6 + 3*6 + 9 + 3*4 + 3 + 3*4 + 0 + 3*2 = 113

Cyfrą kontrolną będzie cyfra, którą należy dodać do uzyskanego wyniku, aby liczba była podzielna przez 10 (np. do 82 należy dodać 8, do 224 należy dodać 6, itd.). W naszym wypadku do liczby 113 należy dodać 7. I właśnie cyfra 7 jest cyfrą kontrolną wpisanego wcześniej kodu.

Wirtualny port szeregowy w czytnikach kodów

Czytniki kodów kreskowych, oprócz skanowania etykiet, oferują wiele różnych funkcji. Wśród nich znajdziemy skanery, które umożliwiają pracę w trybie Virtual COM. Funkcja ta może okazać się przydatna dla osób, które potrzebują urządzenia współpracującego z konkretnym programem.

Często się zdarza, że określony program wymaga urządzenia wejściowego działającego w oparciu o portu szeregowy. W momencie gdy posiadamy komputer bez fizycznego złącza szeregowego bądź nasz czytnik kodów kreskowych nie jest wyposażony w kabel RS232, z pomocą przychodzi nam właśnie tryb Virtual COM. Dodatkowo, tryb ten wpływa na uniwersalność skanera, nie pozbawiając go możliwości połączenia poprzez złącze USB, a dodając opcję emulacji portu szeregowego.

Tryb Virtual COM sprawia, że podłączony pod port USB czytnik, jest widoczny dla komputera jako urządzenie z portem szeregowym. Aby włączyć wspomnianą opcję w większości przypadków należy odczytać kod sterujący znajdujący się w instrukcji. W niektórych przypadkach konieczne jest pobranie i instalacja sterownika.
Tryb Virtual COM znacząco wpływa na wygodę pracy i ułatwia ją. Dzięki tej funkcji, zeskanowane kody przesyłane są do aktywnego okna programu, a nie do edytora tekstowego takiego jak Excel czy Notatnik, jak to ma miejsce w skanerach połączonych za pomocą opcji HID.

W celu sprawdzenia czy nasz czytnik został przestawiony w tryb Virtual COM należy otworzyć menedżera urządzeń i sprawdzić czy pojawiło się nowe urządzenie w sekcji Porty. Prawidłowo zainstalowany czytnik powinien być oznaczony jako urządzenie szeregowe USB z napisem COM i numerem portu w nawiasie.

W naszym sklepie internetowym HDWR znajdą Państwo bogatą ofertę czytników kodów kreskowych, które oferują prace w trybie Virtual COM. Poniżej przedstawiamy kilka z nich.

Zastosowanie czytnika kodów kreskowych

Opisaliśmy już wiele parametrów istotnych przy wyborze czytnika kodów kreskowych, natomiast nigdy nie skupialiśmy się na tak trywialnej rzeczy, jak określenie gdzie czytnik kodów kreskowych może być potrzebny. Dlatego w dzisiejszym wpisie zastanowimy się, w jakich gałęziach biznesu może taki czytnik mieć zastosowanie.

Pierwsze, co przychodzi na myśl, to wszelkiego rodzaju sklepy i markety — od małych osiedlowych sklepików i kiosków, do dużych dyskontów posiadających w swoim asortymencie niemal każdy rodzaj towaru. To właśnie w sprzedaży detalicznej produktów kody kreskowe są najmocniej rozpowszechnione, a korzystanie z nich w znaczący sposób ułatwia identyfikację produktu oraz przyspiesza proces zakupu towarów.

Oprócz standardowych produktów, specjalnego rodzaju kody kreskowe wykorzystywane są również w książkach, czasopismach i innych produktach związanych z czytelnictwem. W połączeniu z siecią, taki czytnik umożliwia samodzielne zeskanowanie kodu przez czytelnika, a ten oznaczyłby pozycję jako wypożyczoną, z konkretną datą.

Jeśli mowa o sklepach zajmujących się detaliczną obsługą towarów, to nie sposób również o wszelkiego rodzaju hurtowniach i magazynach. Ich powierzchnia, a także ilość i zróżnicowanie asortymentu sprawiają, że zastosowanie czytnika kodu służy nie tylko jego poprawnej identyfikacji, ale też pomaga w szybkim i sprawnym zlokalizowaniu danej jednostki logistycznej.

W ostatnich czasach dużą rolę odgrywają zakupy online z dostawą door-to-door. Zamiast wypisywać setki dokumentów dziennie, firma kurierska może jednym ruchem zeskanować całą dostawę, a podpis jej odbiorcy przypisać elektronicznie do zeskanowanej przesyłki. Nie tylko redukuje to czas obsługi, ale też jest dużo bardziej ekologiczne i wygodniejsze.

Jak widać, dużo łatwiej byłoby wskazać obszary życia, w których kody i czytniki kodów kreskowych nie są wykorzystywane. Ich spopularyzowanie i łatwa dostępność, połączone z dosyć tanimi narzędziami niezbędnymi do identyfikacji sprawiają, że przedsiębiorcy coraz częściej korzystają z dobrodziejstw tego rodzaju identyfikacji, zaskakując niekiedy swoją pomysłowością dotyczącą adaptacji kodów do środowiska pracy.

Laserowe, CCD, CMOS – czytnik z jakim silnikiem skanującym wybrać

Na rynku znajdziemy bogatą ofertę różnego rodzaju czytników kodów kreskowych. Różnią się one od siebie posiadanymi funkcjami, metodą połączenia oraz wbudowanym silnikiem skanującym. W dzisiejszym artykule zajmiemy się omówieniem różnych mechanizmów odpowiedzialnych za skanowanie kodów kreskowych.

Wśród czytników wyróżniamy urządzenia wyposażone w silnik laserowy, CCD oraz matrycę CMOS. Główną różnicą pośród tego rodzaju urządzeń, jest wyświetlana wiązka skanująca.

Czytniki posiadające wbudowany układ oparty o laser, wyświetlają wiązkę laserową w postaci cienkiej, poziomej linii. Umożliwiają precyzyjne skanowanie większości standardowych kodów jednowymiarowych.

W opozycji do czytników laserowych stoją, czytniki oferujące układ skanujący zbudowany w oparciu o matrycę CCD lub matrycę CMOS. Źródłem światła dla tego rodzaju skanerów jest dioda LED. Wiązka światła często ma postać nieco szerszej, poziomej linii niż w czytnikach laserowych.
Układ skanujący wyposażony w matrycę pozwala na odczyt nie tylko kodów znajdujących się na drukowanych etykietach, ale oferuje bezproblemowe zeskanowanie kodów z ekranów LCD oraz wyświetlaczy urządzeń mobilnych.

Dodatkowo, czytniki które zostały wyposażone w matrycę CMOS, będącą wyższą i bardziej zaawansowaną technologią od matrycy CCD, gwarantują wyższą odporność na uszkodzenia mechaniczne, niż laserowy układ skanujący, ponieważ nie posiadają ruchomych elementów.

Drukarki etykiet do kodów kreskowych

Kody kreskowe odczytywane przez czytniki i skanery bardzo często przyjmują formę etykiet, które można umieścić na dowolnej powierzchni. Do tego celu można wykorzystać zwykłą drukarkę atramentową i odpowiednie etykiety papierowe. Innym sposobem jest zakup dedykowanej drukarki etykiet. Urządzenia te są bardzo specyficzne i dzielą się na kilka podstawowych kategorii:

  • Ze względu na środowisko pracy – aby lepiej dopasować urządzenie do częstości i ilości wydruków, stworzono wiele różnych modeli, które nadają się do różnych celów:
    • drukarki biurowe: urządzenia, które sprawdzą się w biurze, sklepie, małym magazynie gdzie ilość wydruków oscyluje w granicach kilku tysięcy miesięcznie (około 100 wydruków dziennie). Drukarki biurowe można dodatkowo wyposażyć, np. w port Ethernet, WiFi, w niektórych modelach odklejak czy obcinak.
    • drukarki przemysłowe: przeznaczone do pracy na magazynach, halach produkcyjnych itp. gdzie intensywność pracy drukarki wynosi kilkadziesiąt lub nawet kilkaset tysięcy wydruków miesięcznie (kilka tysięcy wydruków dziennie). Tego typu urządzenia przeważnie są bogato wyposażone w wersji standardowej (wyświetlacz LCD, port Ethernet, WiFi, Bluetooth itd.). Dodatkowo można doposażyć je w odklejak, obcinak, nawijak podkładu itp.
    • drukarki mobilne: małe, kompaktowe urządzenia przeznaczone do pracy „w terenie”. Zostały stworzone dla klientów, którzy potrzebują urządzenia umożliwiającego wydruk etykiet w dowolnym miejscu i czasie.
  • Ze względu na sposób wydruku:
    • drukarki termiczne: umożliwiają wydruk na etykietach termicznych. Do wydruku wystarczą same etykiety. Wydruk jest możliwy tylko na etykietach papierowych.
    • drukarki termotransferowe: druk odbywa się na etykietach termotransferowych. Do wydruku poza etykietami wymagana jest też folia barwiąca, t. zw. ribon. Etykiety drukowane na drukarce termotransferowej są trwalsze niż w przypadku druku termicznego. Ponadto poza etykietami papierowymi istnieje możliwość druku na etykietach foliowych.
    • drukarki termiczne i termotransferowe: umożliwiają obydwa rodzaje druków. Należy tylko zamontować w drukarce materiały eksploatacyjne odpowiednie dla wybranego rodzaju wydruku.
  • Ze względu na rozdzielczość wydruku – liczona w punktach na cal (dpi), im wyższa rozdzielczość, w której drukarka etykiet jest w stanie drukować etykiety, tym lepsza jakość wydruku. Najpopularniejsze dostępne rozdzielczości wydruku to:
    • 203 dpi
    • 300 dpi
    • 600 dpi

Czytniki z wielokierunkowym i jednokierunkowym odczytem kodów kreskowych

Czytniki zostały przeznaczone do odczytywania różnego rodzaju kodów zamieszczonych na produktach. Wśród wielu tego typu urządzeń dostępnych na rynku, możemy rozróżnić takie, które oferują odczyt wielokierunkowy bądź jednokierunkowy.

Czytniki wielokierunkowe posiadają kilkanaście linii skanujących tworzących specjalną siatkę, dzięki czemu pozwalają na skanowanie kodów w kilku kierunkach. Rozwiązanie to znacząco wpływa na ułatwienie i podnosi wydajność pracy. Wielokierunkowość skanowania eliminuje konieczność ustawiania kodu w określonej pozycji, co przyspiesza odczyt.
Przykładem czytnika wielokierunkowego znajdującego się w naszej ofercie jest HD35, który oferuje aż 20 linii laserowych i oferuje skanowanie w aż pięciu kierunkach.

Skanery jednokierunkowe są najbardziej popularne i wyświetlają pojedynczą linię laserową, oferując odczyt kodów w jednym kierunku. W celu poprawnego zeskanowania kodu kreskowego, należy ustawić linię laserową w taki sposób, aby na kodzie wyświetlała się poziomo.
Ostatnią grupą czytników są skanery dwukierunkowe, które wyświetlają pojedynczą linię laserową, ale pozwalają na odczyt w dwóch kierunkach. Wpływa to na wygodę skanowania i przyspiesza odczyt.

Odczyt kodów z legitymacji osoby niepełnosprawnej

Czytniki kodów kreskowych i wielowymiarowych 2D znajdują swoje zastosowania nie tylko w sklepach, magazynach lub firmach zajmujących się pakowaniem i produkcją towarów. Są one wykorzystywane także w obrębie wszelkiego rodzaju instytucji, urzędów oraz placówek społecznych. Wiąże się to z tym, że takie czytniki muszą być zdolne do działania w każdych warunkach i z każdego rodzaju dokumentami.

Dla przykładu, w Polsce od sierpnia 2017 roku obowiązuje nowy wzór legitymacji osoby niepełnosprawnej. Poza systemami zabezpieczającymi kartę przed jej podrobieniem, najważniejszą zmianą, która została wprowadzona, jest umieszczony kod QR, ułatwiający odczyt danych do programu komputerowego. Zawiera on następujące dane:

  • numer PESEL,
  • numer legitymacji,
  • dane dotyczące stopnia niepełnosprawności (fakultatywnie),
  • symbol/symbole przyczyny niepełnosprawności (fakultatywnie).

Kod ten jest standardowym i ogólnoświatowym znakiem QR wersji 10, czyli posiadającej 57×57 modułów. Posiada on też poziom H mechanizmu korekcji błędów, co oznacza, że możliwe jest odzyskanie 30% uszkodzonych danych.

Kod ten, pomimo niewielkich rozmiarów i dużej gęstości kodu, jest on do odczytania przez większość dostępnych na rynku skanerów kodów wielowymiarowych 2D. Poniżej znajduje się lista czytników szczególnie polecanych do odczytu tego rodzaju kodów:

a) czytniki przewodowe:

  • HD610A
  • HD620A
  • HD-SL36A
  • HD-S92

b) czytniki bezprzewodowe:

  • HD-SL96
  • HD-SL99
  • HD7800