Drukarki etykiet do kodów kreskowych

Kody kreskowe odczytywane przez czytniki i skanery bardzo często przyjmują formę etykiet, które można umieścić na dowolnej powierzchni. Do tego celu można wykorzystać zwykłą drukarkę atramentową i odpowiednie etykiety papierowe. Innym sposobem jest zakup dedykowanej drukarki etykiet. Urządzenia te są bardzo specyficzne i dzielą się na kilka podstawowych kategorii:

  • Ze względu na środowisko pracy – aby lepiej dopasować urządzenie do częstości i ilości wydruków, stworzono wiele różnych modeli, które nadają się do różnych celów:
    • drukarki biurowe: urządzenia, które sprawdzą się w biurze, sklepie, małym magazynie gdzie ilość wydruków oscyluje w granicach kilku tysięcy miesięcznie (około 100 wydruków dziennie). Drukarki biurowe można dodatkowo wyposażyć, np. w port Ethernet, WiFi, w niektórych modelach odklejak czy obcinak.
    • drukarki przemysłowe: przeznaczone do pracy na magazynach, halach produkcyjnych itp. gdzie intensywność pracy drukarki wynosi kilkadziesiąt lub nawet kilkaset tysięcy wydruków miesięcznie (kilka tysięcy wydruków dziennie). Tego typu urządzenia przeważnie są bogato wyposażone w wersji standardowej (wyświetlacz LCD, port Ethernet, WiFi, Bluetooth itd.). Dodatkowo można doposażyć je w odklejak, obcinak, nawijak podkładu itp.
    • drukarki mobilne: małe, kompaktowe urządzenia przeznaczone do pracy „w terenie”. Zostały stworzone dla klientów, którzy potrzebują urządzenia umożliwiającego wydruk etykiet w dowolnym miejscu i czasie.
  • Ze względu na sposób wydruku:
    • drukarki termiczne: umożliwiają wydruk na etykietach termicznych. Do wydruku wystarczą same etykiety. Wydruk jest możliwy tylko na etykietach papierowych.
    • drukarki termotransferowe: druk odbywa się na etykietach termotransferowych. Do wydruku poza etykietami wymagana jest też folia barwiąca, t. zw. ribon. Etykiety drukowane na drukarce termotransferowej są trwalsze niż w przypadku druku termicznego. Ponadto poza etykietami papierowymi istnieje możliwość druku na etykietach foliowych.
    • drukarki termiczne i termotransferowe: umożliwiają obydwa rodzaje druków. Należy tylko zamontować w drukarce materiały eksploatacyjne odpowiednie dla wybranego rodzaju wydruku.
  • Ze względu na rozdzielczość wydruku – liczona w punktach na cal (dpi), im wyższa rozdzielczość, w której drukarka etykiet jest w stanie drukować etykiety, tym lepsza jakość wydruku. Najpopularniejsze dostępne rozdzielczości wydruku to:
    • 203 dpi
    • 300 dpi
    • 600 dpi